Ученые исследуют тайны глубин Карибского моря

Шарлин Портер

Сотрудник IIP

Сотрудники Океанографического института Вудс-Хол (WHOI) и других международных исследовательских организаций собираются исследовать один из самых глубоководных срединно-океанических хребтов, где две тектонические плиты разошлись и образовали новую трещину в рельефе дна. Из ядра Земли через эту трещину, глубина которой составляет более 6500 м, поднимается вещество. Вещества и биологические сообщества, которые они обнаружат, могут дать подсказку о том, как зародилась жизнь.

Исследовательская площадка находится на западе Карибского моря, южнее Ямайки, непосредственно к югу от Каймановых островов. Впадина, известная как Желоб Кайман, является самой глубокой на дне Карибского моря. Система гидротермальных отверстий в этом разломе между плитами подобна водопроводной системе дна, в которой холодная морская вода перемещается в область формирующейся новой горячей коры, появляющейся из центра Земли.

Из отверстий поднимается нагретое и богатое минералами жидкое вещество; в ходе других глубоководных исследований ученые обнаружили, что это вещество может поддерживать существование сложных экосистем экзотических организмов. Впервые обнаруженные в конце 1970-х гг., эти организмы нуждаются не в солнечном свете, чтобы производить питательные вещества и энергию в процессе фотосинтеза, а в химических веществах, содержащихся в гидротермальной жидкости из отверстий коры. Открытие этих жизненных форм потребовало переписать учебники, поскольку стало ясно, что живые существа обладают большим разнообразием различных средств к выживанию, чем человечество предполагало раньше.

Исследования гидротермальных отверстий в Желобе Кайман и форм жизни, которые они могут поддерживать, начались в 2009 году. За последние несколько лет с исследовательскими экспедициями здесь побывали ученые не только из Вудс-Хола в пригороде Бостона, но также из Японии, Германии и Соединенного Королевства.

По словам руководителя экспедиции WHOI Криса Джермана, первым этапом данной экспедиции является обнаружение потоков горячей воды, поднимающихся из разлома. Затем на глубину опустят датчик, определяющий проводимость, температуру и глубину, который соберет образцы воды и доставит их на поверхность земли для анализа.

Струи воды, нагретые веществом из ядра, могут содержать железо, марганец и метан. Они поднимаются на высоту сотен метров над дном океана и рассеиваются в потоках глубоководных океанических течений. Как поясняет Джерман в предварительном описании исследования на веб-сайте WHOI, анализ образцов воды из глубин океана может многое рассказать о геологических и океанографических характеристиках гидротермальной экосистемы.

На втором этапе экспедиции будет спущен робот Nereus для сбора геологических образцов и съемки гидротермальных отверстий. По словам Джермана, экипаж WHOI также встретится в море с экипажем Японского агентства науки и технологий по изучению морских недр (JAMSTEC).

WHOI – частный некоммерческий океанографический институт, который проводит передовые исследования вод, покрывающих более двух третей поверхности Земли. Институт получает гранты на исследования от ряда правительственных организаций США, в том числе от Национального управления океанических и атмосферных исследований, Министерства энергетики и Геологической службы США. WHOI также получает поддержку от исследовательских институтов Индии, Китая, Пакистана и Эквадора и от различных научных и некоммерческих организаций.

Экспедиция WHOI состоится во время Национального месяца океанов, провозглашенного 31 мая президентом Обамой, рассказавшим о поддержке Соединенными Штатами научных исследований в целях устойчивого использования ресурсов планеты.

«Мы должны принимать выверенные решения по управлению ресурсами океанов, чтобы давать американским компаниям возможности для развития и процветания, обеспечивая при этом охрану морских экосистем, – заявил Обама. – Отмечая в нынешнем году Национальный месяц океанов, мы вновь подтверждаем наш курс на достижение поставленных целей, продолжение инвестиций в экономическое развитие прибрежных районов и приверженность политике рационального природопользования в будущем».

Государственный секретарь Джон Керри также подчеркнул свою приверженность политике охраны ресурсов океанов по случаю Всемирного дня океанов, учрежденного ООН 8 июня. Керри заявил, что Соединенные Штаты привержены делу борьбы с загрязнением, чрезмерным выловом рыбы и окислением океана.

«Решение этих проблем и обеспечение сохранения наследия наших океанов для будущих поколений требуют глобального сотрудничества и действий отдельных граждан», – заявил Керр

Bookmark and Share

Оставить комментарий

Powered by ONQANET TECHNOLOGIES