Весенняя баскетбольная лихорадка в колледжах США

Она сходит на Америку каждый год в конце марта – вместе с весенними ливнями и первыми цветками на деревьях. Наступает всеобщее легкое помешательство, возбуждение, даже неистовство – студенты собираются компаниями, прогуливают занятия, заключают пари и травят байки о фантастических полуфиналах и отрезанных сетках.

“Весенняя лихорадка” или “Большие пляски” – так называют в обиходе проводимый Национальной ассоциацией студенческого спорта баскетбольный чемпионат среди мужских команд первой подгруппы. Ежегодно в этом турнире участвуют 65 лучших баскетбольных студенческих команд.

Дорога к полуфиналам – “Финальной четверке” – занимает три недели. Студенческие баскетбольные турниры могут быть непредсказуемыми и отличаются большим драматизмом. Лидеры стремятся продолжить свои победные традиции, аутсайдеры рвутся в бой, надеясь произвести сенсацию.

Американский студенческий баскетбол может порождать столько же (а кое-кто считает, что больше) эмоций, что и лучшие игры профессиональных команд Национальной баскетбольной ассоциации (НБА), и не только среди студентов. Многие считают его лучшей, чистейшей разновидностью игры, пока огромные гонорары в НБА не превратили молодые дарования в высокооплачиваемых исполнителей, тешащих публику и без конца мелькающих в СМИ.

Несмотря на очень сложные турнирные правила, за играми, проходящими в конце марта и начале апреля, внимательно следят разбирающие их со знанием дела случайные болельщики, профессиональные спортивные комментаторы и вербовщики из высшей лиги. Эти соревнования считаются лучшим индикатором будущего американского баскетбола – одной из трех (наряду с американским футболом и бейсболом) легендарных национальных игр.

Турнир разделен на четыре региона, причем организаторы добиваются того, чтобы каждый регион по силе команд приблизительно соответствовал другим регионам. Каждая команда играет на нейтральной площадке: правила запрещают играть на своих кортах.

Победители от каждого региона выходят в “Финальную четверку”, которая в этом году встречается 4 апреля и 6 апреля в Сан-Антонио. Затем два победителя полуфиналов разыграют 7 апреля в Сан-Антонио чемпионский титул.

Победитель получает золоченый трофей чемпионата страны. Команда, занявшая второе место, награждается посеребренным трофеем финалиста национального первенства. Трофеи с бронзовым покрытием за третье место достаются обоим полуфиналистам, не вышедшим в финал.

Две другие вожделенные награды – мраморно-хрустальный трофей, который вручает сильнейшей независимо от результатов соревнований студенческой лиги команде Национальная ассоциация баскетбольных тренеров, и приз лучшему игроку турнира, присуждаемый агентством “Ассошиэйтед Пресс”.

В американских студенческих командах появляется все больше иностранных игроков. В нынешнем сезоне за команды первой подгруппы выступают 406 баскетболистов из других стран – на 51 процент больше, чем в 1998 году. Поэтому сегодня “Весенняя лихорадка” стремительно распространяется по всему миру.

Вокруг студенческих баскетбольных турниров сложилось множество легенд и ритуалов. Вот один из самых забавных обычаев: после заключительных матчей в регионах и национальном первенстве принято отрезать сетку от корзины. Каждый игрок победившей команды забирает себе в качестве сувенира одну полоску, а остальная сетка достается главному тренеру.

Победа в турнире Национальной ассоциации студенческого спорта может укрепить престиж учебного заведения не меньше, чем наличие нобелевского лауреата среди преподавателей.

У названия “Весенняя лихорадка” есть своя история. С ним даже связан один юридический прецедент. Впервые это выражение употребил в 1939 году Х.В. Портер из Ассоциации средних школ Иллинойса в статье о школьном турнире в этом штате. В начале 1980-х такое название стало ассоциироваться с турниром студенческой ассоциации.

В 1990-е годы обе ассоциации попытались зарегистрировать это словосочетание в качестве товарного знака для использования при сборе средств. В 1996 году апелляционный суд США принял историческое решение, впервые введя в практику понятие товарного знака “двойного назначения”. Обе организации получили право использовать это выражение в собственных целях.

Все больше внимания публика уделяет и женскому баскетбольному турниру Национальной ассоциации студенческого спорта в первой подгруппе, хотя эти соревнования еще не так популярны, как мужские. Впервые девушки состязались в 1982 году. Популярность турнира возросла после того, как в 2003 году финальный матч был перенесен на вторник после матча за мужское первенство, который проходит в понедельник.

Баскетбольный турнир Национальной ассоциации – главные и самые прибыльные соревнования в студенческом спорте. Однако ассоциация не кладет эту прибыль себе в карман. Вместо этого доход от контрактов с телевидением на многие миллиарды долларов распределяется между учебными заведениями, где играют в баскетбол, чтобы поддержать дух соперничества между колледжами.

Bookmark and Share

Оставить комментарий

Powered by ONQANET TECHNOLOGIES

Essential SSL